Запуск первых 10 спутников Iridium NEXT

Состоялся запуск первых 10 спутников Iridium NEXT ракетой-носителем Falcon компании SpaceX. Это стало началом масштабного обновления орбитальной группировки, которое полностью завершится менее чем через два года, к середине 2018 г. С января по апрель 2017 г. компания будет проводить орбитальные тесты спутников. В апреле, как ожидается, состоится второй по счету запуск 10 спутников Iridium NEXT. Новая группировка позволит предложить абонентам существенно большую скорость передачи данных и новые сервисы. Напомним, 66 спутников Iridium NEXT заменят 66 аппаратов предыдущего поколения, запущенных на орбиту еще в 1997-1998 гг. Согласно контракту Iridium и SpaceX, всего будет проведено семь запусков.


При каждом из них ракета-носитель Falcon 9 выведет на орбиту по 10 спутников Iridium NEXT. Генеральным подрядчиком проекта Iridium NEXT выступила европейская компания Thales Alenia Space (TAS), ее производственным субподрядчиком являлась американская Orbital ATK. Обе стороны работали над программой Iridium NEXT на всех этапах - от разработки и выпуска спутниковых аппаратов до управления сборочной линией на 18 участках. Как говорит исполнительный вице-президент по телекоммуникациям TAS Бертран Моро, компания возглавила команду из разных стран мира, которая занималась производством, сборкой, тестированием и подготовкой каждого спутника. "Мы реализовали эту уникальную с точки зрения масштаба и сложности программу, а также нам удалось успешно завершить комплексную сертификацию группировки наземных спутников. Система прошла полный тестовый цикл, и совместимость спутников Iridium NEXT с действующими спутниками "Блока-1" продемонстрирована с блеском", - сказал он. По словам Бертрана Моро, TAS приложит все усилия, чтобы вся группировка Iridium NEXT была выведена на орбиту в течение 2017 г. - начале 2018 г. Президент группы космических систем компании Orbital ATK Франк Калбертсон называет Iridium NEXT революционной спутниковой программой. Первые 10 спутников уже находятся на временной околоземной орбите высотой 625 км.


В течение ближайших недель оператор Iridium Communications займется их тестированием и настройкой. Тесты, которые будут вестись до апреля, должны подтвердить, что спутники отвечают всем заявленным требованиям. Кстати, в конце 2016 г. в России, в Ижевске, была построена станция сопряжения, которая полностью готова для работы со спутниками Iridium NEXT. С большой долей вероятности именно с ее помощью на орбите будут протестированы первые аппараты нового поколения (см. новость ComNews от 17 ноября 2016 г.). Второй по счету запуск Iridium NEXT состоится в апреле. После завершения тестов и фактического соблюдения сертификационных требований спутники будут перемещаться на рабочую орбиту на высоте 780 км. Новые аппараты один за другим займут место рядом с действующими (предыдущего поколения), каждая пара к началу тестирования должна будет двигаться на скорости примерно 17 миль в час (примерно 27 км/ч). Произойдет переадресация уникальных ссылок от соседних спутников на новые, как только новый аппарат будет готов начать обслуживание. Уже отслужившим спутникам постепенно снизят скорость, чтобы потом снять их с орбиты. По планам компании, развертывание сети спутников следующего поколения Iridium NEXT полностью завершится к середине 2018 г.


Сеть Iridium - это мобильная сеть спутниковой связи для передачи голоса и данных, работающая по всему земному шару. Iridium обеспечивает связь в режиме реального времени между людьми, организациями и машинами. Iridium NEXT улучшит существующую связь, обеспечит более высокие скорости связи и возможность дальнейшего расширения мощностей спутниковой отрасли. Вложения в проект Iridium NEXT составили $3 млрд. В новой сети скорость передачи данных вырастет до 1,4 Мбит/с (с сегодняшних 128 кбит/с). После полного развертывания Iridium NEXT начнет работу мультисервисная платформа широкополосной связи Iridium CertusSM. Она гарантирует техническую гибкость инновационных сервисов и поддержку любых технологий, используемых в партнерской сети оператора. К таким технологиям относятся, допустим, уникальные разработки компании Aireon (ее модули размещены на спутниках в качестве попутной полезной нагрузки), которая в режиме реального времени обеспечит контроль за самолетами в любой точке планеты. "Сегодня Iridium начинает и новую эру в истории компании, и новую эру в освоении космоса, так как мы начинаем предоставлять услуги следующего поколения спутниковой связи, - отметил генеральный директор Iridium Communications Inc. Мэтт Деш. - Мы неустанно работали все последние восемь лет, чтобы приблизить этот день и в конце концов успешно запустить на низкую околоземную орбиту 10 спутников Iridium NEXT. Этот момент настал".